Гигантский олень вымерший вид: широколобый лось

Величественный большерогий олень

«Коронованные» внушительными рогами, с изящным и одновременно мощным телом благородные олени (Cervus elaphus), известные своим трубным голосом во время гона, являются популярными геральдическими символами и излюбленным охотничьим трофеем «старой» и «новой» аристократии планеты. Но многократно большее величие вымершего сородича благородных оленей, обнаруженного в конце XVIII века в ирландских болотах, побудило власти Великобритании изобразить идеального геральдического оленя на гербе Северной Ирландии.

Введенный в 1924 году североирландский герб, разработанный ольстерским герольдом Невиллом Уилкинсоном, демонстрировал величие Северной Ирландии в ирландском лосе, в прошлом населявшем эти земли. Сегодня этот герб не является официальным, как впрочем и «ирландско-лосевое» определение вида гигантского оленя

Каким был самый большой олень из семейства оленевых (Cervidae), где и когда жил, как заполучил столь огромные рога и почему вымер – вопросы, рассматриваемые этой статьей.

Обнаружение ископаемых останков большерогого оленя

Впервые окаменелые фрагменты рогов гигантского оленя (Megaloceros giganteus) были найдены на торфяных разработках болот в Ирландии, в 1588 году. Первую попытку описать существо, носившее столь огромные рога, предпринял в 1697 году ирландский врач Томас Молинье, назвавший оленя с величественными рогами особым творением самой природы, намеренно выделившей его среди стада прочих четвероногих. Позже черепа большерогого оленя обнаружились в английском Йоркшире (1746 год), следом в Германии (1781 год).

В ирландских торфяниках за последние 200 лет обнаружено множество окаменелостей Megaloceros giganteus (более-менее полные скелеты), принадлежавших более чем 100 особям. Реконструированные скелетные конструкции оленьих гигантов представлены во всех археологических музеях Ирландии

Окаменелые останки величайшего из оленей вызвали множественные споры между натуралистами XVII века – почему столь совершенное божье творение вымерло, как этого допустил бог? Тогда автор первого описания большерогого оленя Томас Молинье высказал мнение, что никакой из видов живых существ не вымер полностью. Он назвал четвероногое с гигантскими рогами «ирландским лосем», заявив о его близком родстве с американским лосем.

Против видового «бессмертия» выступил Жорж Кювье, выдвинувший как раз на основании «ирландского лося» теорию о периодической полной гибели большинства существ животного мира из-за неизвестных глобальных катастроф. Кювье доказал, что большерогий олень не является аналогом американского лося или какого-либо иного представителя рогатых четвероногих, современных в XVIII-XIX веках.

По мере расширения исследований окаменелостей за последующие века, фрагменты и полные скелеты гигантского оленя часто обнаруживались на территории Европы, в Северной Африке и в Азии. На постсоветском пространстве кости большерогого оленя археологи находили неоднократно на стоянках человека каменной эпохи в средних и южных широтах. Полные скелеты Megaloceros giganteus найдены в Свердловской и Рязанской областях XX века, что, в том числе, позволило реконструировать его внешний вид.

Каким был большерогий гигант

Этот олень носил рога, структурно схожие с рогами современного лося и северного оленя, т.е. сбрасываемые после очередного сезона брачного гона и вновь отращиваемые к августу (началу гона). Взрослые самцы Megaloceros giganteus были крупнейшими оленями в истории Земли.

Физически гигантский олень во многом был схож с современным благородным оленем, только намного мощнее и больше.
Тяжелые рога гиганта требовали особого усиления шейного отдела позвоночника, иначе удерживать их было бы невозможно

Высота тела гигантского оленя в холке (у начала шеи в верхней части спины) составляла порядка 2,1 метра. Взрослые самцы весили свыше 680 кг. Для сравнения:

  • чукотский лось (Alces alces buturlini), самый крупный вид рода лосей, вырастает до 2,15 м в холке и достигает веса более 700 кг (самцы);
  • обыкновенный благородный олень (Cervus elaphus hippelaphus), крупнейший вид семейства оленей, достигает 1,3 м роста в холке и веса до 170 кг (самцы);
  • северный олень-карибу (Rangifer tarandus), единственный современный вид рода северных оленей, в холке достигает роста 1,41 м и максимального веса 194 кг (самцы).

Выделяясь размерами и массой тела гигантский олень особенно удивляет шириной рогов. У Megaloceros giganteus были самые большие рога среди современных и вымерших представителей оленьего семейства – более 3,65 м от левого до правого края и весом свыше 40 кг, почти что вдвое превышающие размерами рога взрослого лося (1,99 м)!

Очевидной причиной развития настолько крупных рогов стал последовательный интерес к ним самок большерогого оленя, выбиравших для продолжения рода не только самых больших, но и самых рогатых самцов. Впоследствии именно половой отбор по размеру рогов стал одной из причин полного вымирания вида гигантских оленей.

Образ жизни гигантского оленя

Представители вида Megaloceros giganteus, наряду с остальными пятью видами рода большерогих (Megaloceros) населяли обширные территории Евразии от Ирландии до северного Китая в течении 2,5 миллионов лет – от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, завершившегося примерно 12 000 лет назад.

Читать еще:  Французская порода кошек: картезианская кошка шартрез

На изображении представлены сравнительные размеры тела оленя Megaloceros giganteus и человека эпохи раннего неолита. Очевидно, что травоядные гиганты являлись желанной добычей для охотников родоплеменного строя

Обширные степи Евразии давали многотысячным стадам большерогих оленей необходимое пространство для успешной жизни. Леса для самцов Megaloceros giganteus большую часть года были недосягаемы, поскольку пробираться между стволами и ветвями деревьев с рогами практически четырехметрового разлета оказывалось невозможным.

Судя по ежегодному циклу смены рогов современных оленей, к примеру благородного, увеличение выработки тестостерона стимулировало рост боевых рогов гигантского оленя с весны до зимы, ее последнего месяца. И если у крупнейших современных Cervus elaphus рога растут с наибольшей скоростью 2,5 см в сутки, то у большерогого оленя они отрастали вдвое быстрее – до 5 см ежесуточно.

Чтобы «кормить» ежегодно отращиваемые вновь рога, оленям-гигантам требовалась особая растительная диета, содержащая в огромном количестве кальций. Большерогие гиганты питались в основном кальцефильными растениями, произрастающими на богатых кальцием почвах. Такую диету подтверждает исследование молярного зуба Megaloceros giganteus, обнаруженного в прибрежных отложениях Северного моря. Проведенный анализ содержимого складок моляра показал значительное присутствие пыльцы растений семейства астровых (Asteroideae), в частности полыни (Artemisia).

Среди 605 рисунков животных, обнаруженных в пещере Ласко (Франция), изображен лишь один большерогий олень мегалоцерос. Возможно доисторические художники не хотели рисовать гигантских оленей (лошадь, к примеру, нарисована 364 раза), чтобы не спугнуть охотничью удачу — эти олени служили основной добычей обитателей пещеры

Наибольшей массы рога Megaloceros giganteus достигали осенью. Чтобы носить их, оленю требовалась мощная шея и крепкий череп. Но ведь самцы ежегодно участвовали в боях за самок, соответственно шейные мускулы должны были не только нести огромные рога, но и держать боевые нагрузки. В сумме, с учетом физических габаритов скелета, гигантский олень был, возможно, не самым быстрым, но очень сильным травоядным, способным противостоять даже крупнейшим хищникам плейстоцена – гигантским гепардам, пещерным медведям, гиенам и львам.

Сотни тысячелетий гигантские олени населяли Евразию, совершенствуя свои организмы в процессе естественного отбора и отращивая внушительные рога, но… 12 тысячелетий назад их поголовье, насчитывающие многие сотни тысяч особей, полностью вымерло. Как, впрочем, и большинство представителей мегафауны позднего плейстоцена…

Почему вымерли самые большие олени

Прекрасный (для существовавшей на тот момент мегафауны) период оледенений позднего плейстоцена, продолжавшийся более 114 тысячелетий, закончился примерно 14 тысяч лет назад. Причем закончился очень внезапно – глобальным потеплением (Аллерёдское потепление). Среднегодовые температуры «потеплели» на 6-8 o С, вызвав таяние крупнейших ледников северной Евразии и глубоко изменяя привычную для оленей-гигантов тундростепь на переувлажненные степи.

Десятки тысячелетий ледникового периода, длившегося весь плейстоцен, сформировали устойчивые биомы в Евразии и обеспечили существование сотен тысяч особей травоядных и хищников мегафауны. На изображении художественно представлен ландшафт, флора и фауна евразийских тундростепей, типичных для позднего плейстоцена

Потеплением климата немедленно воспользовались деревья, принявшиеся формировать лесные массивы и ежегодно отвоевывать свободные площади степей. Потепление нарушило тысячелетнюю стабильность растительного разнообразия, резко ограничив источники пищи для травоядных.

Вместе с остальными представителями животного мира мегафауны плейстоцена, гигантские олени переместились к северным территориям Евразии, где вблизи ледников еще сохранялись привычные им условия существования. Но и эти «оазисы» тундростепей вскоре исчезли.

Последующее резкое похолодание климата на планете, произошедшее примерно 13 тысячелетий назад из-за падения километрового астероида в современной канадской провинции Квебек, продлилось недолго – около 100 лет. Оно не смогло восстановить прежний «ледниковый» климат. Гигантские олени, как и мамонты, шерстистые носороги и многие другие животные той эпохи полностью вымерли от недостатка растительной пищи, которой привыкли питаться.

Участие человека в вымирании большерогих оленей

Во все времена человек интересовался представителями семейства оленевых с гастрономической точки зрения – их мясо вкусно, да и добыть оленя сравнительно несложно. Недаром в средневековье европейские аристократы полностью запретили охоту на оленей простолюдинам, иначе самим не хватит.

Издревле крупнейшие виды оленьего семейства являлись объектами постоянной охоты человека, поскольку их мясо вкусно, а рога — отличный трофей. Если бы не охранные меры государственного уровня, принятые в прошлом веке практически повсеместно на Земле, благородные олени могли быть уже полностью уничтожены, как вид

13 000 лет назад потепление климата также неприятно ограничило пищевые привычки древних людей, привыкших питаться оленьим мясом. Вооруженные дротиками (короткими копьями) и луком со стрелами доисторические охотники добывали крупных особей Megaloceros giganteus даже в одиночку – помощь соплеменников требовалась лишь для переноса очередной разделанной туши и защиты добычи от хищных представителей плейстоценовой мегафауны.

Столкнувшись с недостатком крупной добычи в средних широтах Евразии, родоплеменные охотники последовали за ней к северным землям и продолжили охоту, не беспокоясь о неизбежном полном уничтожении основных пищевых ресурсов человека раннего неолита. Действительно, наши очень дальние предки приняли самое активное участие в сокращении фауны в угоду своим пищевым интересам.

Читать еще:  Сорта персиков в Крыму описание с фото

Однако именно массовое вымирание большинства мегафауны плейстоцена, прежде служившей основным рационом родоплеменных охотников и собирателей, вынудило древнее человечество искать новые пути выживания – создать и развить земледелие, заняться скотоводством. Так человек перешел впервые от потребляющей к производящей экономике, что в итоге позволило многократно увеличить численность homo sapiens и, спустя тысячелетия, создать современное общество.

Предлагаю посмотреть видеореконструкцию охоты племени доисторических охотников на гигантского оленя на территории современной Бельгии:

Большерогий олень

Гигантские олени

Гигантские или большерогие олени (Megaloceros) — обитали в позднем плейстоцене и раннем голоцене в Евразии и северной Африке. Этот вымерший род относится к современному семейству оленевых (Cervidae).

Распространение и виды

Уже в нижнем плейстоцене существовал один из ранних видов гигантских оленей под названием Megaloceros obscurus. Он был первым видом из ряда, приведшей к появлению в процессе эволюции самого знаменитого Megaloceros giganteus. Этот гигантский олень сформировался как вид примерно около 400 тысяч лет назад, а вымер около 7600 лет назад. Его ископаемы костные останки встречаются на территории от Северной Африки и Западной Европы до Сибири и Китая. Особенно многочисленные находки этого вида были сделаны в Ирландии и Германии на торфяных болотах. Это, вероятно, показывает, что гигантские олени водились и на изреженных участках древесной растительности в лесных местностях, а не только в степных, как иногда предполагается. До Северной Америки гигантские олени никогда не добирались. Там их биологическую нишу занимал вид Cervalces scotti, являвшийся внешне некой смесью лося и вапити и вымерший ещё до рода гигантских оленей.

В Европе гигантские олени в наиболее холодные периоды отсутствовали. А окончательно они исчезли из Европы около 11 тысяч 500 лет назад, но встречались ещё на протяжении почти трёх тысяч лет в Сибири.

Согласно новейшим генетическим анализам ближайшим современным родственником гигантских оленей является европейская лань, а не благородный олень, как предполагалось долгое время. С лосем гигантских оленей, несмотря на сходство рогов, близкое родство не связывает.

Если проследить развитие рогов у различных видов ископаемых оленей, то можно заметить, что с течением времени величина рогов все увеличивалась, а их верхний конец все более принимал форму лопаты. Количество отростков на рогах также постепенно увеличивалось. Наиболее заметному изменению подвергся так называемый глазной отросток, который у представителей наиболее молодого рода (Cervus megaceros hibernicus) имел ложкообразную или вилкообразную форму.

И всё же, несмотря на своё название и уникальные масштабы рогов, гигантские олени не являлись самыми крупными оленями всех времён. Даже современные лоси, в особенности встречающиеся на Аляске, превосходят их по весу, а некоторые вымершие виды, такие как достигавший 1400 кг широколобый лось Alces latifrons, были значительно крупнее.

Скелет гигантских оленей демонстрирует в этом месте, как и у лосей, индивидуально варьирующие продления позвонков, что с большей долей вероятности служило дополнительной опорой для мускулов, несущих тяжёлые рога. Похожими анатомическими особенностями обладал и Alces latifrons, рога которого были тоже крайне тяжёлыми.

Не все виды гигантских оленей были крупными. Известны и карликовые островные формы. Megaloceros cazioti, обитавший на Корсике и на Сардинии и развившийся из Megaloceros verticornis, достигал в холке лишь одного метра, а его рога были намного мельче. Критская форма Megaloceros cretensis была ещё меньше, насчитывая в холке не более 60 см. Своими короткими рогами он скорее напоминал мунтжаков.

Наиболее известным видом рода гигантских оленей является вид Megaloceros giganteus, чей рост в холке составлял около двух метров и соответствовал величине современных лосей. При это он был, однако, легче и имел более длинные ноги. Рога, встречавшиеся только у самцов, намного превосходили по размеру рога всех ныне живущих оленей. Они достигали размаха до 3,6 м и были одними из самых крупных головных наростов, которыми когда-либо обладали копытные животные. Особо примечательно то, что эти рога гигантские олени сбрасывали каждый год и за короткий промежуток времени снова их восстанавливали, как это делают и сегодняшние олени.

Большерогий олень (Cervus megaceros)

В период плейстоцена в Европе жило несколько видов оленей-гигантов. Большерогий олень бесспорно является самым красивым оленем, который когда-либо жил на Земле.

Голова большерогого оленя, этого очень сильного животного, была увенчана парой прекрасных рогов. Вес рогов, украшавших головы отдельных самцов, достигал 37 килограммов, расстояние между концами крайних отростков достигало 3 метров.

По строению рога большерогого оленя немного напоминают рога современной лани, поэтому раньше этого оленя считали ланью и по ошибке называли «гигантской ланью».

Гигантские олени питались, в отличие от лосей, которые питаются листьями, прежде всего травами. Можно исходить из того, что они жили в группах, как и большинство из ныне живущих крупных копытных.

Читать еще:  Пегая лошадь это какой цвет

Большерогий олень из-за огромных рогов избегал леса, а обитал на широких открытых равнинах, предпочитая пастись на покрытых сочной травой лугах перемежавшихся с редкими кустарниковыми зарослями.

Большерогий олень жил в период плейстоцена в Европе и прилегающих к ней областях. Район распространения большеротого оленя доходили на юге до северной Италии, южной Франции, на севере — до Ирландии, Дании, на востоке — до Сибири и Алтая.

Большерогий олень был современником человека. Так как Megaloceros giganteus изображён на многочисленных пещерных и наскальных рисунках людей эпохи последнего ледникового периода, исследователи исходят из того, что он играл определенную роль в охоте первобытных людей. На большинстве рисунков он изображён с тёмно-коричневой спиной и светлой грудью, из чего можно сделать вывод, что это и была реальная окраска его шерсти. На некоторых изображениях видна некая треугольная горбоподобная структура в районе плечей.

Однако первобытные охотники мало охотились на это животное, так как кости этого животного очень редко встречаются в кухонных отбросах первобытных людей. По-видимому, это объясняется тем, что большерогий олень всюду был редким животным.

Вымирание

Ранее предполагалось, что гигантский олень вымер вследствие расширения лесов по окончанию последнего ледникового периода. Считалось, что в лесной местности крупные рога были помехой, в особенности при спасении бегством от врагов. Со временем, однако, подобные предположения выявились наивными. Гигантские олени были на протяжении сотен тысяч лет весьма успешными животными. Их вымирание стало частью общего процесса вымирания крупных животных, которому подверглись и многие другие виды. В Западной Сибири гигантские олени сумели прожить примерно на 3000 лет дольше, чем в других регионах.

Ископаемый большерогий олень

Megaloceros giganteus появился на земле около 400 тысяч лет назад и вымер. тут данные разнятся, дело в том, что олень перемещался на восток и, к примеру на западе, он вымер около 11 500 лет назад. Более молодые экземпляры (моложе 10 000 лет) находили уже не в Европе, а в Зауралье. В скифских курганах сохранились золотые фигурки оленей. С необыкновенной точностью художники изобразили громадные рога со множеством отростков и длинные, как у мегалоцеросов, хвосты. Если это в самом деле большероги, то их можно было увидеть живыми всего 2,5 тысячи лет назад.

До Северной Америки гигантские олени никогда не добирались. Там их биологическую нишу занимал вид Cervalces scotti, являвшийся внешне некой смесью лося и вапити и вымерший ещё до рода гигантских оленей.

Согласно новейшим генетическим анализам ближайшим современным родственником гигантских оленей является Лань (Dama dama) , а не благородный олень. С лосем гигантских оленей, несмотря на сходство рогов, близкое родство не связывает. В отличие от лосей, мегацерус питался в не листьями и ветками. Химический анализ эмали зубов мегалоцеросов показал, что они питались в основном травой.

Его ископаемые остатки встречаются от Северной Африки и Западной Европы до Сибири и Китая. Многочисленные находки были сделаны в торфяных болотах Ирландии и Германии. Поначалу оленя так и называли ирландским или болотным, а потом скелеты стали находить в других местах. На территории бывшего СССР больше всего ископаемых остатков большерогого оленя встречается в стоянках человека древнего каменного века в средних и южных широтах, включая Крым, Северный Кавказ и Казахстан; целые скелеты найдены на территории Рязанской и Свердловской областей.

Отличался крупным ростом и огромными, до 4 м в размахе, рогами, сильно расширенными вверху в форме лопаты с несколькими небольшими отростками. Строение зубов, конечностей и рогов показывает, что большерогий олень обитал на влажных лугах. Жить в лесах могли только самки или самцы, сбросившие рога — самец с рогами просто не смог бы там передвигаться.

Еще мегалоцероса называют большерогим оленем — ведь один его рог мог весить под 50 килограммов! При этом самцы каждую осень рога сбрасывали, а весной отращивали новые. Чтобы вырастить такое мощное турнирное оружие, оленю приходилось в огромном количестве поглощать кальций и фосфор. Основную массу минералов он получал из водных и влаголюбивых растений. Огромные рога у этих оленей были атрибутом исключительно самцов, а самки были безрогие. Можно исходить из того, что они жили в группах, как и большинство из ныне живущих крупных копытных.

Ранее предполагалось, что гигантский олень вымер вследствие расширения лесов по окончании последнего ледникового периода. Считалось, что в лесной местности крупные рога были помехой, в особенности при спасении бегством от врагов. Со временем, однако, подобные предположения стали считаться наивными. Гигантские олени были на протяжении сотен тысяч лет весьма успешными животными. Их вымирание стало частью общего процесса вымирания крупных животных, которому подверглись и многие другие виды.

Источники:

http://svagor.com/velichestvennyj-bolsherogij-olen
http://zooeco.com/eco-mlek/eco-mlek393-4-11.html
http://pikabu.ru/story/iskopaemyiy_bolsherogiy_olen_7087094

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector
×
×