Как живут ежики в природе, жизнь ежей

Содержание

Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Читать еще:  Подготовка пионов к зиме на даче

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Где живет ежик и чем питается?

Где живет ежик и чем питается? Такие вопросы нередки, ведь эти симпатичные зверьки интересуют многих.

Ежами называют животных типа хордовых класса млекопитающих отряда ежеобразных семейства ежовых. Еж имеет тело длиной от 10 до 44 см (что зависит от вида), его вес может варьироваться в пределах от 300 грамм до полутора килограмм. Кроме того, животное обладает хвостом длиной от 1 до 21 см.

Как выглядит этот зверек

Крупная голова животного имеет клиновидную форму. Мордочка — вытянутая, носик подвижный, заостренный и влажный на ощупь. Зубы у ежа острые и мелкие. На верхней челюсти их 20, на нижней — всего 16. Отдельные виды ежей имеют другое количество зубов — до 44. Крупные первые резцы отдаленно напоминают клыки.

Передние лапки ежа короче задних. На каждую из конечностей приходится по пять пальцев, кроме белобрюхого ежа, у которого на задних ногах их по четыре. Средние пальцы лапок у ежей длинные, с их помощью он чистит свои иголки.

Колючки ежа представляют собой полые образования, между которыми наблюдается рост тоненьких и редких волосков, едва заметных глазу. Брюшко и голову животного покрывает обычная шерстка.

Главное — иголки!

Среднее количество иголок на каждом еже — до 10000, причем происходит их постоянный рост и обновление. Цвет они в большинстве своем имеют темный, порой чередующийся с полосами более светлого оттенка.

В зависимости от вида ежик может иметь окраску коричневую, черную, бурую, песочную или даже белую. Местами белая и черная окраска чередуются с образованием пятнышек. У большинства ежей хорошо развиты подкожные мускулы. Характерная особенность этих животных — сворачиваться клубком, встретившись с опасностью. Именно для этой цели нужны развитые подкожные мышцы, которые расположены по линии роста колючек.

Еж — ночное животное, обладающее слабым зрением. В качестве компенсации природа наделила его отличным обонянием и слухом. Назвать данное животное проворным никак нельзя. Убегает еж обычно со средней скоростью не более 3-4 км в час. Относится ежик к сухопутным животным, но при этом большинство их видов умеет неплохо плавать.

Природная продолжительность ежиной жизни — около 3-5 лет. Если поместить ежа в домашние условия, то при отсутствии естественных врагов он способен прожить до 8-10 лет. В природе его жизнь короче. В лесу, где живет ежик, он становится объектом охоты со стороны лис, волков, сов, барсуков, хорьков, мангустов, шакалов, гиен, орлов и многих других хищников. Да и в условиях, например, городского парка, его жизнь полна опасностей.

Где живут ежики летом и зимой?

Ареал их обитания можно считать довольно широким. Этих маленьких колючих зверьков возможно встретить в любой из стран Европы, в изобилии водятся они как в России, так и в гораздо более жаркой Африке. Обитают ежи также на территории Ближнего Востока, Новой Зеландии и Азии.

Места, где живет ежик в природе, — пустыни, леса, степи, окультуренный ландшафт. Даже городская местность не является исключением. Обустраивая жилище, он роет норку под корнями дерева либо в кустах. Порой можно обнаружить и брошенную нору грызуна, где жил ежик.

Образ жизни ежа

Еж самой природой задуман как одиночное ночное животное, образ жизни которого довольно скрытный. Обычно в норке, где живет ежик (длина ее может достигать 1 метра), он спит на протяжении дня. Те популяции, что обитают в предгорных районах, могут укрываться в пустотах под камнями и расщелинах между скалами.

На территории вблизи нор, где живут ежики, летом по ночам они выходят охотиться. К сожалению, согласно статистическим данным, весьма большое число их погибает под колесами автомобилей при попытках пересечения автодорог в темное время суток.

Чем питаются в природе ежи?

Они относятся к всеядным животным. В основе их рациона — насекомые, пауки, жуки, уховертки, гусеницы, слизни, дождевые черви и мокрицы. Не откажется еж попробовать жабу, саранчу, представителя ракообразных либо птичьи яйца. Популяция ежей, обитающих на севере, охотно поедает мелких грызунов (мышей и пр.), а также лягушек и ящериц.

Представители ежовых достаточно устойчивы к любому яду, даже очень токсичному. Именно поэтому ежи легко расправляются со скорпионами и ядовитыми змеями. Не откажутся они даже от падали либо найденных пищевых отходов.

В качестве растительной пищи лесные ежи употребляют мох, грибы, желуди, семена злаков и любую ягоду — малину, ежевику, клубнику. Задача ежа — как следует откормиться в течение лета, в противном случае выжить во время зимней спячки животному не удастся. Накопив хороший запас жира, еж впадает в состояние анабиоза на протяжении периода с октября по апрель.

Как размножаются ежи

Брачный сезон у них наступает по окончании зимней спячки, когда температура воздуха достигает 18-20 градусов. Половая зрелость у каждого зверька начинается в возрасте 10-12 месяцев. Популяции ежей, проживающих на севере, размножаются один раз в год. Обитатели южных областей — дважды.

Гнездо для потомства устраивается самкой в норе, где живет ежик, путем выстилания травой и сухими листиками. Между самцами нередки драки за самку. Ежиные побоища сопровождаются фырканьем, сопением, укусами и уколами острых иголок. Перед спариванием самка старается пригладить свои многочисленные иглы. Ежи относятся к полигамным животным, для них не характерно образование прочных семей.

Потомство самка ежа вынашивает в течение срока, который в зависимости от вида может составлять от 34 до 58 дней. В результате в норке, где жил ежик, появляются детеныши числом от 1 до 7 (чаще всего их бывают 4). Масса новорожденного ежика около 5 грамм, рождаются они слепыми и голыми, покрытыми кожей ярко-розового цвета.

За первые сутки жизни тело новорожденного ежика покрывается мягкими маленькими иголочками. Спустя две недели игольчатый покров этих животных формируется окончательно. Самка кормит детенышей молоком в течение первого месяца, затем для молодняка наступает период самостоятельного существования.

Об отдельных видах ежей

Все семейство ежовых можно разделить на два разных подсемейства — настоящих ежей и крысиных ежей. В совокупности этих зверьков существуют 7 родов и 23 вида. Давайте вкратце поговорим о некоторых интересных их представителях.

1. Наиболее распространенный вид ежа — обыкновенный или европейский еж с длиной тела около 20-30 см и небольшим хвостом до 3 см величиной. Весит он порядка 800 г, а иголки имеет размером около 3 см.

Читать еще:  Свекольный маринад рецепт классический на сковороде

Окраска такого ежа — буро-коричневатого цвета с темными поперечинами. Где живет в природе ежик обыкновенный? Представители данного вида относятся к типичным обитателям равнин, парков и редколесья на территории стран Европы, России и Казахстана. В осенний или весенний период ежи медленно линяют с заменой примерно третьей части всех иголок.

2. Так называемого ушастого ежа отличают длинные уши, вырастающие размером до 5 сантиметров. Сами представители вида достаточно мелкие, размером от 12 до 20 см в длину и весом около 430 г. Иголки ушастого ежа короткие — размером от 1,7 до 1,9 см. Встречаются они в сухих степях и полупустынях, где стараются собираться возле источников воды. Территория, где живет ежик этого вида, включает Африку и Азию, Казахстан, Индию, Китай и Монголию. В России ушастого ежа можно встретить в районах Поволжья и Уральских гор.

3. Восточноевропейские ежи по внешнему виду сходны с европейскими, но имеют более светлую шерсть на животе и шее по сравнению с боками и головой. Взрослая особь способна вырасти в длину до 35 см, а вес ежа за лето может достичь цифры 1,2 кг.

Встречаются они в Германии, Австрии и Словении, в Казахстане и на Урале, а также на средиземноморских островах. Местность их обитания может быть самой разной — парки, перелески, приусадебные участки и даже долины рек.

4. Африканские карликовые (или белобрюхие) ежи в длину — от 15 до 22 см. Вес их всего 350-700 г. При коричневой и серой окраске иголки этих ежей на кончиках имеют белый цвет. Все ежи обычно тихо фыркают, но африканский еж в случае опасности способен издавать довольно громкие звуки. Как видно из названия, обитают африканские ежи южнее пустыни Сахара — в Нигерии, Судане, Сенегале, Эфиопии и Мавритании.

Ежи как домашние животные: особенности ухода и содержания

В наши дни популярны самые разные домашние питомцы. Ежи — не исключение. Но вариант с поимкой дикого зверька в лесу и доставкой домой — не самое лучшее решение. В природе дикие ежи могут оказаться переносчиками одного из опасных заболеваний — стригущего лишая, сальмонеллеза, геморрагической лихорадки и даже бешенства. Кроме того, у них почти всегда водятся клещи и блохи.

Поэтому в случае вашего решения завести домашнего ежа лучше всего обратиться к проверенному заводчику, который гарантирует здорового питомца с хорошей наследственностью, адаптированного к условиям существования в неволе.

Как заботиться о своем ежике

Содержание ежа в домашних условиях не представляет собой особой сложности. Зверьку необходимо устроить достойное жилье — достаточно просторную клетку из дерева или металла с поддоном. Дно клетки, где живет ежик, всегда должно быть наполнено соломой или свежими опилками. Также в ней должны стоять мисочки с водой и пищей.

Если вы выпускаете домашнего ежика на прогулку по квартире, приглядывайте за ним. Есть риск, что питомец запутается в проводах, поранится либо изгрызет какую-то нужную вещь.

Клетка ежа нуждается в ежедневной чистке от грязи во избежание неприятного запаха. Как уже сказано, еж — животное-одиночка. Поэтому при решении завести одновременно двух ежиков позаботьтесь о том, чтобы у каждого из них была отдельная клетка.

Из-за того, что еж — ночное животное, он может мешать вам по ночам — фыркать, пыхтеть и шуршать.

Что кушает еж в домашних условиях?

Кормить его следует сырым нежирным мясом, нарезанным мелко, свежей рыбой либо отварной печенью. Деликатесом ежику послужит мотыль, тараканы, мучные черви или сверчки. Не откажется питомец от морковки или яблок.

Вопрос о том, можно ли давать ежу молоко, интересует многих. Лучше этого не делать, так как ежи страдают непереносимостью лактозы и, помимо несварения желудка у животного, молоко может привести к смертельному исходу. Также не стоит предлагать ему добычу в виде выловленных на природе червяков, улиток и слизней в связи с возможностью передачи домашнему питомцу опасных паразитов.

Когда ваш ежик впадает в спячку

Как и где живут ежики зимой в домашних условиях? Будущему хозяину колючего питомца следует знать о том, что даже содержащимся в неволе домашним ежам свойственно впадать в зимнюю спячку. Хотя продолжительность ее будет короче, чем в природных условиях. Если данную фазу отменить, к весне зверьки могут погибнуть. Не относится это лишь к породе ежей, именуемых африканскими карликовыми — у них в спячку впадать не принято.

В осенний период ежу требуется усиленная подкормка, именно тогда он накапливает запас жира. В октябре и начале ноября вы сможете наблюдать у него период вялости и оцепенения, что означает переход к спячке. Для нее ежику следует выделить укромное место в доме с температурой не более 5 градусов по Цельсию, лучше всего где-нибудь на чердаке, в сарае или на лоджии. Если температура будет выше, процесс спячки может не начаться. Гнездо домашнего ежика следует застелить опилками, сухими листьями, тряпками или соломой.

Ежи: места обитания, виды, особенности, образ жизни

Ежи – герои многих сказок и мультфильмов, они знакомы всем нам с детства. Летом, когда солнце клонится к закату, этих интереснейших зверьков можно повстречать не только на лесной опушке, но и на тихих деревенских улочках, в городских парках, а также в садах, где они ищут себе пропитание – жуков, червей и других беспозвоночных.

Где живут ежи?

Ежи появились на Земле более 15 млн. лет назад. Сегодня они обитают в Западной и Центральной Европе, Европейской части России, Новой Зеландии, Скандинавии, Казахстане. Встречаются они также на Дальнем Востоке и в Сибири. Предпочитают жить в лиственных лесах, на лугах и в зарослях кустарников. В высоких травянистых растениях, корнях старых деревьев они могут спрятаться от врагов (лис, филинов, диких свиней, ворон, барсуков и хорьков). Избегают густых хвойных массивов, гористых и болотистых местностей.

Некоторые виды обитают в сухих степях и пустынях Африки и Ближнего Востока.

Виды ежей

Семейство ежовые (Erinaceidae) включает два подсемейства: Ежиные, или настоящие ежи (Erinaceinae), и гимнуры (Galericinae) (так называемые крысиные ежи). Гимнуры в отличие от хорошо всем известных настоящих ежей, покрытых иголками, такого «украшения» лишены.

Подсемейство Настоящие ежи объединяет 15 видов ежей в четырех родах:

Представители рода Африканский еж:

  1. Алжирский;
  2. Белобрюхий;
  3. Сомалийский;
  4. Южноафриканский.

К роду Степные ежи относится 2 вида:

К роду Евразийских ежей относится:

  1. Восточноевропейский;
  2. Амурский;
  3. Обыкновенный или Европейский.

Род Ушастые ежи:

  1. Голобрюхий;
  2. Индийский;
  3. Ошейниковый;
  4. Темноиглый;
  5. Эфиопский;
  6. Ушастый еж.

В фауне России встречается три вида этих животных: обыкновенный (европейский еж), даурский еж и ушастый еж. Обыкновенный еж – самый крупный и многочисленный вид.

Ушастый еж весит практически вдвое меньше обыкновенного. Он вполне оправдывает свое название: его уши действительно длиннее. В России он распространен в Нижнем Поволжье, на Северном Кавказе, в Туве. Подробнее о ушастом еже можно узнать из этой статьи.

Даурский еж крупнее ушастого, колючий покров на голове не разделен «пробором», как у европейского ежа. Распространен в Забайкалье. От других видов отличается тем, что в пасмурную погоду активен и в дневное время.

Если вы хотите завести домашнего ежика

Такой вид, как Африканский белобрюхий для содержания в домашних условиях подходит гораздо больше, нежели еж обыкновенный (европейский). Карликовый африканский ежик – гибридная порода, выведенная специально для домашнего содержания. Он значительно меньше привычного для нас европейского, не источает запаха, дружелюбен и не впадает в спячку. Кроме того, самцы африканского белобрюхого ежа не метят территорию, а течки у самок незначительны.

Внешние особенности ежей

Длина тела 14-30 см, хвостик – около 3 см. Размер ежа зависит от того, африканского или же европейского происхождения животное. Африканские ежи вырастают максимум до 24 см, европейские крупнее – до 30 см. Весят они от 0,7 до 1,2 кг. Вес зверьков зависит от сезона: осенью они наиболее упитанные.

Читать еще:  С кем могут жить скалярии

Цвет ежей может несколько разниться. Верхняя часть, как правило, темно-коричневого цвета со светлыми вершинами иголок, но может быть черной или беловато-серой. Брюшко в зависимости от вида коричневое, серое или же черное, нередко с белым пятном на груди. Голова и брюшко покрыты толстыми грубыми волосами, что позволяет ежам не колоть себя иглами при сворачивании в клубок. Лапки с острыми когтями; задние чуть длиннее передних. На каждой лапке по 5 пальцев.

У ежей удлиненная подвижная мордочка, круглые черные глазки и маленькие округлые ушки. Шерсть на мордочке варьирует от желтовато-белой до темно-коричневой. Острый нос ежей, как и нос собак, постоянно влажный.

Большая часть тела зверьков покрыта иглами длиной до трех сантиметров. Иголки служат зверькам хорошей защитой от большинства врагов: свернувшись в колючий шар, ежик становится практически неуязвимым для хищников. На средней части головы есть полоска, не покрытая ни иглами, ни волосами.

Иглы ежей

Иглы – «визитная карточка» ежей, они покрывают спину и верхнюю часть боков зверька. Взрослые ежи имеют более 5000 иголок. Иглы – это видоизмененные волосы. По бокам зверька можно увидеть очень тонкие иголочки и толстые щетинистые волосы, демонстрирующие развитие одних из других.

Иглы ежей легкие и прочные, каждая имеет множество маленьких воздушных камер, отделенных друг от друга тонкими пластинками. Ближе к основанию иголки сужаются до тонкой гибкой шейки, а затем вновь расширяются до маленького шарика, сидящего в коже. Такое устройство способствует тому, что любая внешняя нагрузка на иглы (например, удар при падении) приводит к сгибанию их тонкой подвижной части, а не к внедрению основания игл в тело ежа. С основанием каждой иголки связана маленькая мышца, которая приводит ее в вертикальное положение. Обычно эти мышцы расслаблены и иглы приглажены. При опасности еж не сворачивается сразу же в клубок, сначала он просто поднимает иглы и ждет, когда минует угроза. Поднятые иголки с острыми кончиками торчат в разные стороны под разными углами, перекрещиваясь друг с другом, что создает практически неприступную броню.

Как ежик сворачивается в клубок?

Всем известна способность ежей сворачиваться в колючий клубок. Но как им это удается? Все дело в том, что под кожей у них расположена мощная мускулатура, которая сильнее развита по бокам, чем в центре спины, образуя замкнутое кольцо – круговую мышцу. Когда круговая мышца сокращается, она действует подобно шнурку, затягивающему отверстие мешка. Когда еж начинает сворачиваться, две маленькие мышцы сначала надвигают кожу с иглистым покровом и лежащую под ней кольцевую мышцу на мордочку и бока, затем круговая мышца сокращается, голова и задняя часть с силой прижимаются друг к другу, и иголки плотно закрывают незащищенные участки тела. Это приспособление весьма эффективно для защиты от лис, собак, енотов, хищных птиц.

Иглы, несомненно, защита хорошая. Однако они не спасают ежей от мелких кровососущих паразитов, напротив, благоприятствуют их жизнедеятельности на животном. Ведь непроницаемый иглистый покров не позволяет ежикам чиститься. Некоторые животные становятся «пристанищем» для тысячи блох и десятков клещей. Кроме того, ежи страдают от микозов.

Что едят ежи в дикой природе?

Еж обыкновенный – животное всеядное. Его рацион преимущественно составляют насекомые, дождевые черви, улитки, слизни, лягушки, мыши-полевки. Иногда может съесть амфибию или рептилию. Кроме этого, ежи не против закусить и растительной пищей: фруктами, ягодами, желудями. Если повезет, ежик с удовольствием полакомится яйцами и птенцами мелких птичек, гнездящихся на земле.

Зрение у ежей слабое. При взаимодействии с внешним миром они в основном полагаются на обоняние и слух. Особо чувствительным слухом отличается ушастый еж: он воспринимает высокочастотные звуки до 45 кГц, в то время как человек слышит только до 18-20 кГц. Такая особенность помогает ежам находить беспозвоночных под землей.

Ежи и змеи

Многие слышали об удивительном свойстве ежей – устойчивости к змеиному яду. Однако такая способность, в отличие от мангустов, не является абсолютной (ежи устойчивы к яду лишь частично) и варьирует у разных особей. От яда ежей защищает антигеморрагическое вещество эринацин – белок, выделяемый мышцами зверька. Это вещество препятствует геморрагической и протеолитической активности яда. Эринацин вкупе с защитным иглистым покровом позволяет ежам нападать на змей и при удачном поединке поедать их, однако случается такое не часто.

Образ жизни ежей

Еж – ночное животное. Днем он отсыпается в каком-нибудь укрытии или гнезде, которое устраивает в кустах, ямах, кучах хвороста, под корнями старых деревьев, в заброшенных норах и других укромных местах, а с наступлением сумерек выходит на охоту.

Эти колючие зверушки по своей природе – домоседы и одиночки, но селятся неподалеку друг от друга, при этом стараясь не пересекаться. Самцы настроены агрессивно по отношению к другим самцам своего вида и бдительно охраняют свой участок от вторжения конкурентов.

С приближением холодов ежики собирают сухие листья и траву и стаскивают в свое гнездышко, стараясь как следует утеплить его. В октябре, когда наступают заморозки, обыкновенные ежи закрывают вход в убежище и впадают в глубокое оцепенение – спячку. За лето зверьку необходимо нагулять достаточный запас жира (не менее 0,5 кг), иначе зимой он может умереть от голода. Во время спячки замедляются все жизненные процессы: температура тела животных падает с 33,7 до 1,8° С, частота пульса снижается со 180 ударов в минуту до 20-60, еж делает всего один вдох в минуту. Спячка обычно длится до апреля. Когда температура воздуха достигнет отметки в +15° С и наступает устойчивая теплая погода, ежи выходит из гнезда.

Размножение

Восстановив силы после зимней спячки, еж отправляется на поиски «невесты».

Самцы нередко устраивают ожесточенные драки из-за самки. Противники толкаются своими колючими панцирями, кусают друг друга за морду и за ноги, но увечий не наносят. Через некоторое время более слабый соперник ретируется, а победитель с удвоенной энергией начинает ухаживать за своей избранницей, часами кружа возле нее, пыхтя и фыркая. Такие старания не могут остаться незамеченными.

После спаривания зверьки разбегаются по своим обычным делам. Незадолго до родов (а беременность длится 49 дней), ежиха начинает готовить гнездо для потомства. Обычно рождается от трех до восьми ежат. На свет они появляются совсем беспомощными, голыми и слепыми. Кожа новорожденных ярко-розового цвета, а масса тела всего 12 граммов. Иголки у новорожденных ежат расположены под кожей, однако уже через 6 часов после рождения становятся видны первые мягкие иголочки. К пятнадцатому дню жизни игловой покров формируется полностью. Самка ответственно относится к своим родительским обязанностям: при любой опасности она берет ртом своих детей и переносит в новое убежище. Растут ежата быстро. Месяц они кормятся питательным материнским молоком, а к осени начинается их самостоятельная жизнь. Половая зрелость у них наступает к 10-12 месяцам.

Сохранение в природе

В последние два десятилетия численность обыкновенных ежей заметно снижается. Основная причина – разобщение мест их обитаний в результате деятельности человека, что приводит к разделению больших популяций на множество мелких, не связанных друг с другом. Согласно исследованиям, популяции ежей, живущие всего в 15 км друг от друга, имеют разный генетический состав, что указывает на редкий обмен между популяциями.

Еще одна весомая причина исчезновения ежей – высокая смертность их на автодорогах, где оборонительная стратегия, столь эффективная против хищников, обрекает их на гибель под колесами машин.

Среда обитания ежей постоянно разрушается человеком: зверьков убивают препараты для борьбы с насекомыми, глухие заборы, барьеры, сетки-рабицы, мешающие их передвижению в садах.

Стоит задуматься: ежи – одни из самых древнейших животных на земле, они пережили ледниковый период, и сокращение их численности – тревожный знак для человечества.

Источники:

http://givotniymir.ru/ezh-zhivotnoe-obraz-zhizni-i-sreda-obitaniya-ezha/
http://www.syl.ru/article/365688/gde-jivet-ejik-i-chem-pitaetsya
http://www.krasnouhie.ru/ezhi-mesta-obitaniya-vidy-osobennosti-obraz-zhizni.html

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector
×
×